太阳底下无新事?——推荐五本书:南希•戈登斯通论不幸婚姻中的坚强女性

书世界 发表于 1年前

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译者/馨雅

 

南希·戈登斯通:《女仆和女王》、《王后》等书的作者。她带领我们穿越欧洲历史,进行了一趟愉快的旅程,看看那些比丈夫聪慧或坚持独立的众位名门闺秀曾经如何在世间闯荡。

 

采访:今天的谈话,你是如何想到“不幸婚姻中的坚强女性”这个主题的?

回答:我翻阅那些自己心仪并且感到值得推荐的书籍。不可否认它们都含有一个相同的隐文本。也许我错了,但在我看来,一个坚强的女人更可能在婚姻中遭遇更大的问题。至少,对很多皇族的妻子们来说,这点非常适用!有趣的是:有时候,她们盖过自己的丈夫;而有时候,她们的丈夫盖过她们。

 

《阿基坦的埃莉诺》Eleanor of Aquitaine

作者:艾莉森·威尔

采访:我们首个例子就一个如此强悍的女性,让我们回到中世纪,去看看这位跻身欧洲最美女性行列的人,而且,她还是中世纪举足轻重的女性之一——阿基坦的埃莉诺。

回答:这是艾莉森·威尔最优秀的作品之一。我认为她成功地向更多的人传授历史知识,而不仅局限在牛津大学,因为她的书写得流畅,让人好理解。她特别擅长穿插解释她笔下的世界,所以读者有身临其境的感觉,就像生活在中世纪。她在书中浓墨重彩地描写了那个时代的色彩和礼仪——每个人的的服饰、他们的珠宝样式。我喜欢这类书。

采访:她笔下的女主人公埃莉诺,是一个怎样的角色?

回答:埃莉诺生活在12世纪,是一个拥有大地产的女继承人。她拥有阿基坦,在法国东南部的广袤领地。起先,她嫁给了法国国王路易七世。他比她年长两岁,但她的个性比他强;他不适合她。她离开了他。

采访:她做了什么事情?

回答:他是一个非常虔诚的人,而且他爱她。她美丽且风情万种,而他明显逊色多了。他们很难生一个孩子。

采访:你说到她风情万种,是不是意味着她有很多情人?

回答:我想刚开始,她试着去喜欢路易,但不久就放弃了,并开始找情人了。她一直无法和他生一个儿子。有些人给她出主意,说是因为他们的血缘太亲近了,而且开头没有得到教皇批准婚姻的文件。于是,当她决心蹬掉路易的时候,她就以教皇没有做婚配为借口,申请解约。路易同意了她的要求,但他没有意识到她已经找好了下一个婚姻——嫁给亨利二世(英格兰国王)。埃莉诺第二次结婚的时候,是30岁;而她的新丈夫只有19岁。看起来,亨利和埃莉诺美满的婚姻持续了大概10年。她当然给他生了很多儿子。

采访:她30岁嫁他,很令人惊讶。当时,30岁这算得上高龄了。

回答:埃莉诺令人惊讶的是她活到了82岁。对中世纪来说,这才是高寿。她的寿命远比亨利要长。当她四十多,而他三十多的时候,他们的婚姻崩溃了。这个时刻,他开始公开喜欢别的女人,并且有了情人。但埃莉诺也不是省油的灯——她和亨利结婚前,她曾经和他父亲有过一段情。

采访:这听起来就象从八卦杂志里跑出来的内容。

回答:这就是我喜欢这些女人的原因。但问题是,对埃莉诺来说,当她的婚姻恶化时,亨利将她软禁在家了——她被关了10年。她的儿子们都对她非常忠诚,所以最后,他们放她出来了。

 

《蛇和月亮》(The serpent and the Moon

作者:肯特公主

采访:你选的第二本书讲述一个在婚姻中长久存在的问题:有三种人,婚姻无法栓住他们。这本书描写了凯瑟琳·德·梅迪奇,16世纪法国王后,她就属于误入婚姻的人。

回答:这本书让我想起了戴安娜王妃。但论及婚姻,凯瑟琳·德·梅迪奇要差劲多了。尽管戴安娜王妃香消玉殒令人伤心,但至少她年轻美貌。凯瑟琳·德·梅迪奇缺乏魅力。她嫁给了亨利二世,后者最终成了法国国王。但亨利结婚时,在儿子中只排行老二,根本没指望会登上王位。

采访:可能他们缔结的是政治婚姻。

回答:完全正确。目的是给她父亲在意大利毫无希望的谋划提供帮助。凯瑟琳出生在一个非常富裕的商人家庭,但身份卑微。问题是她的堂兄是教皇,教皇安排了这桩婚事,但她到法国不久之后,他就死了。他在罗马的继任者撕毁了联盟,于是凯瑟琳嫁妆中几乎所有的钱财都失去了。她结婚时一无所有。

采访:尽管如此,她在婚姻中是如何做到强悍的?

回答:她死扛。法国方面想解除婚约。凯瑟琳的丈夫亨利也不爱她。他想要另一个女人,戴安·德·普瓦提斯,她比他年长多了。戴安很美,但她真的很费心美容!她每天天不亮就起床,然后洗冷水澡。接着她骑上几小时的马,随后就中午吃一点点。

采访:凯瑟琳是如何应对的?

回答:刚开始,凯瑟琳无法生孩子,但随后他们三个人做出了安排——因为戴安·德·普瓦提斯不想让亨利解除和凯瑟琳的婚约。她担心他可能会另娶一个更年轻美貌的人,那他就不会再要她了。所以,戴安帮助凯瑟琳怀孕。她在自己的床上弄得亨利欲火中烧,然后打发他去凯瑟琳那边!这个有创意的方法看来奏效了,因为凯瑟琳生了好几个儿子。

采访:我得说,我本来没注意到肯特公主是一位作家。你觉得她能不偏不倚地讲述这个惊世骇俗的故事吗?

回答:很多人写过凯瑟琳和戴安的故事。我在这些书中,唯独挑出这本,是因为这里面的八卦写得很吸引人!但读者一定要记得本书对戴安的说法纯属一面之词。

 

《七日谈》The Heptameron

作者:玛格瑞塔·德·纳瓦拉

采访:你选的下一本书《七日谈》的作者难以考证。很多人相信本书是16世纪的玛格瑞塔·德·纳瓦拉所撰。

回答:我认为肯定是她写的。她还写了其他的书,而且她是一个非常聪慧的女人。

采访:对那些不知道她的人来讲,你能简略地描述一下她吗?

回答:玛格瑞塔是法国国王弗朗索瓦一世(即亨利二世的父亲)的姐妹。她原先嫁给阿朗索的查尔斯四世,后者死于1525年。当她寡居时,玛格瑞塔深受其兄弟的鼓动,为了政治目的,她嫁给了一个年轻许多的男人。第二次婚姻并不幸福。玛格瑞塔的新丈夫——纳瓦拉的亨利二世——并不真的想要她。她是一个知识分子,对人文主义、宗教改革和文艺复兴感兴趣。他受的教育要匮乏多了,而且性格鲁莽、唐突、粗野。

采访:那她如何应对这样的婚姻?

回答:她只能忍着。即使她的丈夫粗暴,对那个时代的法国公主来说,无法选择离婚。玛格瑞塔还击的一个方式就是写了这本书。她的灵感来自当时法国新译介的《十日谈》,这是14世纪的意大利人薄伽丘的作品。《十日谈》的写作手法是用10个人各讲述10个故事,那么全书就包含了一百个短故事,其中大部分是关于爱情的。法国宫廷里每个人都读这本书并且讨论其译本——就象16世纪的读书会。玛格瑞塔读完后,也决心写一本(含72个)短故事的书,但有一个大区别——她书中的故事应该是真实发生过的。她只采写那些她知道是真实的轶闻,或者她信任的故事来源。

采访:她讲述哪些类型的故事?

回答:内容是关于爱情和两性之间的战争。开头两个故事非常尖酸刻薄。很明显,玛格瑞塔冲着丈夫,以及整个男性群体,进行了报复。其余故事就有趣多了,也显得聪明多了。如果你想了解那个时代,这是一本好书,因为它生动地表达了当时人们的想法——可以将其想成《绝望主妇·文艺复兴》!

 

《梅迪奇公主谋杀案》(Murder of a Medici Princess)

作者:卡洛琳·P·墨菲

采访:接下来一本是《梅迪奇公主谋杀案》,其主要内容讲述了在文艺复兴时期,一位住在意大利的伊莎贝拉·德·梅迪奇的惨死。

回答:本书是关于一位非常强悍的女人——伊莎贝拉,即卡西莫·I·德·梅迪奇公爵的女儿,公爵是15世纪佛罗伦萨强有力的统治者。伊莎贝拉是卡西莫最喜爱的女儿,但即使如此,她也要因为政治原因,被迫嫁给保罗·吉奥达诺·I·欧西尼,后者是一个等级较低的贵族。梅迪奇家族非常富裕,所以她享受惯了奢华生活,周围环绕着美、艺术和文学。她的丈夫,正相反,只在一个籍籍无名的地方拥有一个破破烂烂的城堡。她只去那里待了三个月,接下来,她就离开他,一直住在佛罗伦萨

采访:那她就是无法融入乡村生活?

回答:她真的不喜欢乡村生活,也不喜欢他。她很长时间里都是随心所欲的,而他毫无办法,因为她是她父亲最喜爱的女儿。卡西莫保护她。他要她留在佛罗伦萨的家里,打理他的宫殿。当她在的时候,安排的宴会要好很多。

采访:那么,最后怎么会出现谋杀呢?

回答:伊莎贝拉的父亲死了,同时,她与她兄弟的情妇交恶。而且,伊莎贝拉也代表着一股相当强大的政治威胁。当时的法国王后是凯瑟琳·德·梅迪奇,她认为自己比伊莎贝拉的兄弟,更有资格拥有佛罗伦萨。假如伊莎贝拉逃到巴黎,并且和凯瑟琳联盟;那么她们就可能推翻伊莎贝拉的兄弟及其情妇的统治。为防范未然,她的兄弟绞死了她。

 

《婚姻》(Wedlock)

作者:温迪·摩尔

采访:你最后选的是《婚姻》,副标题是《斯特拉斯莫尔女公爵玛丽·伊利诺·鲍伊斯的糟糕婚姻和轰动离婚实录》

回答:玛丽·伊利诺·鲍伊斯是伊利莎白二世的祖先,她生活在18世纪。她是一个非常有钱的女人。她父亲以煤炭起家,她是他唯一的孩子,所以父亲死后,她继承了一切。这使得她成了一个非常有魅力的结婚对象。她的首任丈夫是斯特拉斯莫尔伯爵,她18岁的时候就嫁他了。这就是她成了女公爵的原因——他得到钱,而她得到头衔。有意思的是,玛丽年轻时,并未表现出特别强烈的个性。父母骄纵她,而她只对宴会和服饰感兴趣。因为丈夫比她年长很多,而且他性格冷漠寡淡,所以她的第一次婚姻并不美满。她27岁时,他死了。

采访:所以她在下一次婚姻中寻找爱情,结果却是一连串的灾难。

回答:是的,她被愚弄了。玛丽成了一个骗子的猎物:他假装为保护她的荣誉,与人进行了一次决斗,然后受伤了,接着他就在“临终的床上”乞求她嫁给他。当然,一旦她答应了,他就马上康复了,接着他的表现可能是史上最糟糕的丈夫!他花着她的钱,而且虐待她的身心。这本书如此优秀,不仅因为写得好,而且它记录了玛丽从受害者变成坚强、独立女性的过程。在开头部分,你对她没什么同情,但到了后面,你会完全支持她。我们都要感激她——是她真正让离婚成为可能。因为她有爵位又有钱,所以她将自己的案件提交到了法庭。

 

采访:讲讲你的新书《女仆和女王》,内容是关于那位旷世女王,她可是支持圣女贞德的人。听起来,她属于史上最强悍女性之一。

回答:我的新书是关于阿拉贡的尤兰达,15世纪的西西里女王;以及迄今为止,一直被忽视的一点,就是她对圣女贞德的影响。尤兰达是一位卓越的战略家和外交家,而且她制定了立皇太子(法国国王的长子)的律法。她看起来还是规则中的例外:尤兰达是一位非常强悍的女性,同时婚姻非常美满。

我非常崇拜圣女贞德,她是历史上最有勇气的女性之一,但我也和别人一样,被她那些神秘的故事弄得如堕云雾。比如,一个寂寂无闻的乡村姑娘贞德,是如何见到皇太子的?她出示的哪个秘密信号,说服他听从她的建议?一个17岁的姑娘如何成功地在一个星期内,瓦解了奥尔良的包围?我在书中,回答了所有这些问题。尽管别人都假设西西里女王要对贞德走上法庭负责,比如法国历史学家Jehanne d’Orliac在1933年第一次提出了这个观点,但到目前为止,没人可以证明这点。我的书是第一本关于尤兰达的英语传记,而且第一次描写了她将贞德带进政治领域的方式,以及她这么做的原因,更重要的是她的动机。

采访:让我震惊的是,你选择的关于坚强女性和糟糕婚姻的主题,简直就是现代问题的历史回响。

回答:是的。我认为我选的这些书中的每一个女性各有各的勇敢。另外,有趣的是,我们可以看出她们面对生活难题时,采取的方式都多么有现代色彩。换个角度,我们也可以这样说,很多现代女性抗争的问题和几百年前一样。

 

原文链接:http://fivebooks.com/interviews/nancy-goldstone-on-strong-women-bad-marriages

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