《日用品简史》读后感:在幽默风趣中传播知识与智慧

书世界 发表于 1年前

美国人安迪.沃纳所著的《日用品简史》,是一本幽默风趣的图书。全书围绕生活中最常见、也最容易被忽视的日用小物件,进行了一番有趣的历史回顾,让人从幽默风趣的漫画中,获得百科知识的浸润,感受人类无穷的智慧。
阅读《日用品简史》一书,能够感受到,作者通过一件件日用小物件的展示,记录了人类社会的发展历程。如在“牙刷”这一组漫画中,作者把牙刷发明的过程讲述得绘声绘色。通过讲述我们知道,在牙刷没有出现以前,英国人是用“沾着煤灰、盐的破布条,摩擦牙齿”,来达到洁净牙齿的效果。1770年,一个叫威廉.艾迪斯的人因煽动暴乱罪入狱,在监狱里,百无聊奈最后发明了牙刷,从而让包括英国人在内的西方人,有了洁齿的新工具,新方式。类似推动人类社会前进的发明,还有“马桶”、“吸尘器”、“便利贴”、“啤酒易拉罐”、“交通信号灯”、“方便面”、“路灯”、“台球”等众多的日用品。每当一种新的日用小物件出现后,社会上就会诞生出一个新的产业,催生一个种新的生活方式,产生一波流行潮。与此同时,还会带来社会的繁荣与进步。如作者在“自行车”这一组图文并茂的介绍中,就指出,自从自行车出现以后,美国各地共有“30多位女性获得不同的发明专利”;这些专利,又推动社会向更高层次前行。再如,在“台球”这组漫画中,作者介绍说,19世纪中期开始,台球运动受到人们的热捧。然而,当时制作台球的材料是大象牙。而且“每50根象牙中大概只有一根足够完美,可以用来制作一颗球”。随着台球运动的大发展,仅英国一个国家,每年所需要的台球,就要屠杀8000多头大象。为了遏止屠杀大象的现象,1863年,著名的台球运动员迈克尔.费兰,“悬赏一万美元希望找到能代替象牙制作台球的材料”。经过四十多年的努力,直到1907年,胶木塑料的出现,才取代了象牙制作台球的历史。胶木塑料不但改变了台球的形态,更重要的是,彰显了人类社会的文明与进步。
阅读《日用品简史》一书,还能够感受到,作者通过一件件日用小物件的展示,记录了人类个体的奋斗历程。如通过“洗发水”这一组漫画,就展示了一个自强不息的黑人女性的形象。1867年生于美国一个刚刚摆脱奴隶身份的莎拉.布里德洛夫,从小失去双亲,20岁成为单亲妈妈。生活的挫折,让她“开始不停地脱发”。这时,她遇到了一种洗发水,帮助她解决了脱发问题。莎拉灵机一动, 决定代销这种洗发水。后来,她训练了一支由黑人女性组成的上千人的销售队伍,很快成为百万富翁。然后,她建立了一个娱乐中心,专门为黑人服务。一种日用品,成就了一个女性的辉煌人生。这样的奇迹,在《日用品简史》这本书中还有若干个这样的例子。比如美国人爱德华.劳,通过推销一种叫“猫砂”的粘土,成为“拥有22处房产,甚至一度在密歇根州买下一个小镇”的大富翁;再如美国人玛格丽特.奈特,凭借设计出的一款平底纸袋,成为美国历史上“第一位在专利案中胜诉的女性”,从而被誉为“现代纸袋之母”,最终成为拥有27项发明专利的杰出人物。不难看出,小小的日用小物件,凝聚着人类的智慧,书写着人类的成功。

(《日用品简史》(美)安迪.沃纳 著绘 唐梦莲 译 广西师范大学出版社2018年10月出版 定价:58元)



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