《创世记》读后感:探索人与动物的起源

书世界 发表于 1年前

作者: [美]爱德华•威尔逊
出版社: 中信出版集团•新思文化
出品方: 新思文化
副标题: 从细胞到文明,社会的深层起源
原作名: Genesis: The Deep Origin of Societies
译者: 傅贺
出版年: 2019-5
页数: 152
定价: 42
装帧: 精装
丛书: 边际新知
ISBN: 9787521704624

《创世记》是一本很薄的科普书,中译7.5万字,作者爱德华•威尔逊(1929-)。
这是一位了不起的博物学家,曾经凭借《蚂蚁》和《论人的本性》两度摘取普利策非虚构奖,1969年当选为美国国家科学院院士,获过美国国家科学奖、瑞典皇家科学院克拉福德奖等世界级环境生物学奖项。威尔逊少年时期因为意外造成右眼失明和高频率音域听力严重受损,但他凭借专注和热情获得了巨大成功,并一生致力于公众科普。
尽管年届高龄,威尔逊仍然笔耕不辍。尽管《创世记》仿佛轻薄的叶子,在威尔逊广袤的作品丛林里并不起眼,它的脉络里同样掩藏着生命演化的各种秘密。
在漫长的科学生涯里,威尔逊一直在研究动物与人类的社会行为的生物学原理。人类的身体与心灵都有其物质基础,并遵循一定的物理和化学规律,也就是说,人类和其他生物一样都是通过自然选择演化而来的。自然选择是生物演化的驱动力。威尔逊从“突变提案”和“环境筛选”两个角度分析了遗传与后天所发挥的作用。接着,话题转向了人类的“种族问题”。他开始讨论社会生物学的一个主题——表型的灵活性。自然选择作用于随机突变,正是演化的实现方式。威尔逊的专业领域是蚂蚁行为研究和岛屿生物地理学。威尔逊研究蚂蚁,同时研究人的本性。蚂蚁群落就是威尔逊用来观察人类社会的最佳样本。
从蚂蚁的社会等级和阶层化引向人类的社会结构组成,把生物进化学引入社会学领域,会让人产生不快的历史联想,曾经引发很多争议,但威尔逊从1975出版《社会生物学》以来一直坚持他的观点。在威尔逊看来,社会生物学主要以社会性物种的相互比较为基础。每一种生命形式都可被视作一个进化实验,亦是基因与环境之间数百万年相互作用的产物。
《创世记》里有一个概念,叫“真社会性”。蚂蚁、类人猿、人类都是社会化程度很高的生物种群,经由威尔逊的梳理,还可以得出,面对生物演化的漫长历程,这种真社会性的获得是晚近才拥有的,也就是说,自然选择导致了真社会性的形成。那么,哪些演变突变会导致真社会性的演化,高级社会组织与基因网络复杂性的增加,是如何影响社会行为的呢?
生物演化的重要问题之一,就是利他主义。与理查德•道金斯有关“自私的基因”的说法很接近,威尔逊也在探讨,利他行为对基因的传承似乎很不利,既然如此,利他精神是如何延续至今的呢?威尔逊说,对于蚂蚁这样的群居昆虫,这根本不是问题。自然选择的范围扩大到亲族选择。牺牲自己保护蚁群中的其他同胞,保证其他更有能力的兄弟姐妹的繁衍,这种利他基因作为本能得到世代承袭。人类的利他行为相比昆虫更具有自利的性质,这在很大程度上是由文化决定的。比如,人类崇高的英雄行为可以获得巨大的名声回报,人类的同情心也往往是有选择的,面向特定的群体和范围,“利他者”期望社会对自己或自己的近亲施以回报,这种心理的情绪反应深刻烙印在基因里,通过多层次群体选择根深蒂固地成为现代人类特质的一部分。
  威尔逊主张“先备学习”,即人类和动物天生准备学习(或抗拒学习)某些行为,可作为遗传学和文化之间的联结。威尔逊认为,适应型社会行为已经获得了选择,并在人类基因库中以负责各种不同形式的先备学习基因的形式存活。人类能够根据个人彼此之间的深入了解构成群体,在群体关系形成之后,具有亲缘关系的成员就拥有共同基因,但这并不是由亲缘选择造成的。人类进化的动力在于人们具有与人沟通、识别、评价他人并与他人产生联结、合作与竞争的倾向,以及从属于某一群体的需求。这样的互动,就是“社会演变的驱动力”。
  《创世记》精简紧凑,综合了威尔逊的主要理论。以作品的内涵来说,它不是小作品,配得上《创世记》这样宏大的书名。



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