《彩虹尘埃:与那些蝴蝶相遇》读后感:蝴蝶与人类往昔今生的故事

书世界 发表于 1年前

站在书桌前,陡然发现一只白中带灰的蝴蝶在窗棂间翩翩起舞,上下盘旋。这,一下让我想起了英国自然作家彼得·马伦那本《彩虹尘埃:与那些蝴蝶相遇》。立即将她从一大摞新书中抽出了。希望从书中得到一些蝴蝶的知识,从而破译窗外那只蝴蝶身上蕴藏的秘密。果然,蝴蝶引领我开始了一段奇特的旅行,如同一扇门,洞开了一个广阔天地。很快,脑海里装下形形色色蝴蝶与人类的故事,从中感受到大自然的伟力与奇迹!
《彩虹尘埃:与那些蝴蝶相遇》结合亲身观察与文献资料,讲述了蝴蝶的身世,让人获得许多闻所未闻的知识,对蝴蝶这美丽的昆虫,有了感性的了解。作者从自己小时候“与一只小红蛱蝶萍水相逢的故事”为线索,“沿着蝴蝶为人类开辟的道路行走”,生动有趣地讲述了蝴蝶的前世今生。作者指出,蝴蝶作为昆虫中的独立类群,在“英国有59种常驻蝴蝶,还有8个罕见的迁飞种,以及3个灭绝的种”。蝴蝶主要生活在森林里,也有一些生活在草原、沼泽,沿海。蝴蝶是如何度过自己的一生的呢?作者说,蝴蝶的寿命长于蜉蝣,但短于蜜蜂,它“生命的很大一部分时间,都趴在草茎上一动不动,它们在日光中取暖,抑或是大口吮吸绒毛花的花蜜”。蝴蝶由蛹羽化为蝶的过程也是相当神奇的。作者在书中进行了生动细腻的描述:“当沉睡的蛹似乎要醒来了,蠕动着,挣扎着,然后突然沿着背上的沟劈开一条裂缝,从里面伸出翅膀来”;接着,“从蛹皮下面的小袋子里伸展出一对长长的触角,然后像蛇一样摇曳着,试着伸出它那盘卷的舌头。”“过了大概一个小时,它的面目逐渐变得清晰,在一个光辉的瞬间,张开那双未染凡尘的华丽翅膀,抛下旧皮囊飞向天空,开始它短暂的成虫生活”。这些年,有一种观点说,蝴蝶是一种有害的生物,作者对此作出了迥然不同的回答。他说,“蝴蝶对人类是无害的。在全世界范围内,蝴蝶都 以它们轻灵、优雅的舞步和靓丽的翅膀给人留下深刻的印象”;蝴蝶“的成虫是鸟类、老鼠、蜥蜴和蛙类的食物,也是大量的捕食性昆虫和蜘蛛的食物”。蝴蝶似乎没有多少特定的自然功能,但作者强调,蝴蝶“代表一种随着开花植物进化而来的生命形式,并已蓬勃发展成百上千万年。”也就是说,蝴蝶是大自然整个生态体系中不可或缺的一环。正如作者作者说的那样,对于一个物种,“繁盛,而非有用,才是进化的衡量标准。”不过,作者也不无忧虑地指出,当前“蝴蝶面临很多威胁:寄生者、疾病、捕食者、以及人类使用杀虫剂和对生态破坏带来的灾难”。所以,“一只蝴蝶从卵到成虫的机会都很渺茫”。这样的现状,不得不引起人们的警惕!
《彩虹尘埃:与那些蝴蝶相遇》一书梳理了人类与蝴蝶之间千而丝万缕的联系,尤其是不少博物学家、艺术家与蝴蝶之间相遇相知的生动故事。作者指出,早在1589年,都铎王朝时期的医生马斯.莫菲特便撰写了一部有关蝴蝶的著作。尽管那时还没有蝴蝶这个名字,但莫菲斯“动用了他的文学天赋,来尽量还原它们的颜色和花纹”;过了一百多年后,博物学家约翰.雷开始着手对各种各样的昆虫分门别类。不过他给蝴蝶起的名字“具备学术性,但既不实用,也缺乏想像力”,因而他的命名没有多少人叫;后来,一个叫詹姆斯. 佩蒂弗在所出版的昆虫名录书中,对蝴蝶的正式命名提供了基本词汇;到了1748年,画家本杰明.威尔克斯在《英国蝶蛾志》一书中,对许多蝴蝶作出了“沿用至今的名字”;而同时期的另一个画家摩西哈里斯,不但画出了“历史上最美的蝴蝶画”,而且用独到的天赋为许多蝴蝶取了别致新颖的名字。作者还讲述了“将军蝶”这个名字的来由:在形形色色的蝴蝶中,红色的种类并不多。在英国,乃至在整个欧洲,“只有一个种类具有纯正鲜亮的红色图案,好像要喷溅而出的血一样”。作者指出,“1707年英苏合并运动的时间左右,诞生了一面新的国旗:米字旗。米字旗飘扬着与我们的蝴蝶一样的颜色”。所以,这种红蛱蝶就有了“将军蝶”的称谓并且流传至今。
《彩虹尘埃:与那些蝴蝶相遇》一书还整理出许多鲜为人知的蝴蝶标本采集制作的逸事,从中可以发现,为了探寻蝴蝶的秘密,不仅是科学家们曾经进行过孜孜不倦的努力,而且吸引了不少普通民众加入到对蝴蝶秘密的采集行列中。首先,作者指出,人们之所以要采集蝴蝶标本,是为了建立起完整的昆虫学。因为离开采集和饲养,“缺少藏品的参考,很难搞清楚昆虫这种东西”。作者通过查阅典籍告诉读者,世界上历史最悠久的蝴蝶标本,应该采集于1589年,是托马斯 莫菲特写作《昆虫剧场》一书时放于手稿中的。不过,这只由荨麻蛱蝶制成的标本“严重褪色,并且缺少了头和身体”;而世界保存得最完整的蝴蝶标本,是一只云粉蝶标本,采集于1702年,至今还保存在牛津大学博物馆。其次,作者还向人们介绍了格兰维尔、玛丽.卡佩尔.萨默赛特、玛格丽特.卡文迪许等英国女性,是如何热爱蝴蝶,加入到收集制作蝴蝶标本行列的故事。正是通过蝴蝶的标本,才让人类弄清楚了蝴蝶的种类、习性、分布、特点,从而建立了完整的蝴蝶学科。
这些年来,人们在研究中发现,蝴蝶的数量在减少,不少品种的蝴蝶慢慢绝迹了。为了保护蝴蝶,维持生物的多样性,包括英国在内的许多国家,都对采集制作蝴蝶标本进行了限制甚至取缔。不过,《彩虹尘埃:与那些蝴蝶相遇》一书的作者,对于这样的处理方法,提出了自己的不同意见。在他看来,“蝴蝶的困境不在于被采集,而在于其栖境发生了变化或遭到破坏。”作者这样的认知正确与否,还需要在实践中加以证明!不过,他的另一段话,到是为我们如何真正保护蝴蝶,敲响了警钟:“自然保护作为遮羞布被大张旗鼓地宣扬。我们围观着法律钦点的一张精挑细选的蝶蛾名单,转手就把它们的栖息地变成了停车场。法律创造了蝴蝶园——却连一只蝴蝶也没有。”但愿现实生活中,自然保护地不会成为作者所说的“停车场”,更不能让蝴蝶飞舞的园地,没有蝴蝶的踪影。

(《彩虹尘埃:与那些蝴蝶相遇》 (英)彼得·马伦 著 罗心宇 译 商务印书馆2019年2月出版 定价:58元)



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