《驯化:十个物种造就了今天的世界》读后感:讲述人类进化的史诗故事

书世界 发表于 1年前

英国有名的全能型专家艾丽丝·罗伯茨所著的《驯化:十个物种造就了今天的世界》一书,横跨历史学、考古学、人类学,结合前沿基因科学,讲述了数万年人类进化史中的史诗故事,让人们在阅读中享受到知识与文学交融的饕餮盛宴。
与其它研究人类进化史的著作不同的是,《驯化:十个物种造就了今天的世界》一书,角度十分独特,从狗、马、牛、马、鸡、大米、小麦、苹果、水稻、土豆等10 个个体物种的驯化过程说起,以局部辐射整体,以个体窥探全貌,讲述了各物种间相互纠缠、彼此影响的故事,揭示了我们现在生活的这个世界是怎么起源、怎么发展的种种历史过程;同时,对人类世界上各种物种未来的走势也进行了大胆的预测,为我们深度探讨人类史、认识未来世界,提供了另一扇窗口。这本书从“犬”这一物种说起。作者结合全球各地多年来考古中断断续续的发现指出,向我们展示一张狼被驯化为狗的路径图。通过作者引经据典的介绍,我们知道了,狼逐渐进化为狗,“始于农业时代的到来”,时间最早要追溯到一万多年前。被驯化后变为狗的狼,“给人类以陪伴,给孩子们带来欢乐,”同时,它们还“跟随猎人,帮助跟踪、狩猎并将猎物带回。”曾经势不两立的物种,成为相随相伴的朋友,这就是进化的妙奇之处!而类似这样驯化故事,还发生不少物种身上。作者在“牛”一章里,通过实实在在的考古资料说明,如今温良恭俭让的牛,其祖先却是凶猛的巨兽野牛。然而,虽然它们身躯庞大,但没有斗过勇敢的猎人,结果被捕获带回家中圈养,让野牛摆脱了野性,渐渐驯化为服服帖帖的牛,不仅为人类提供耕种、运输等多方面的服务,还提供牛奶、牛肉等营养丰富的食材供人类享用。驯化,不仅改变了一个物种的特质,也为人类自身的发展提供了支撑作用。
《驯化:十个物种造就了今天的世界》一书,充分运用当今世界最新的科学研究成果,讲述物种漫长的进化历史进程。为了让自己书写的物种进化过程与故事真实可信,作者大量引用了生物学、人类学、考古学、历史学、基因学等方面的知识,构建起一个庞大的知识体系,让人们在丰富的知识海洋中遨游,既享受到物种驯化过程那些鲜为人知的史诗故事,更感受到这样史诗故事是有科学依据的、值得信任的。在“土豆”一章中,作者从20世纪80年代在智利一处考古遗址发现的9块土豆皮说起,然后用生物学、历史学的知识,讲述人类是如何发现含淀粉的植物土豆,然后对野性的土豆加以驯化,最后衍变为可食用的物种土豆;同时,这些土豆又如何从美洲来到欧洲,经过进一步的驯化,提高了土豆的产量与品质。这样的讲述,不仅仅知道了土豆的驯化史,更看到了人类是如何充分发挥聪明智慧,培育出一个造福人类的植物土豆的历史进程!这栏运用综合知识,讲述物种驯化过程的,在“鸡、玉米、苹果”等章节都都能看到。大量第一手资料的引用,大量最新研究成果的引用,增加了这本书的可信性、科学性。
《驯化:十个物种造就了今天的世界》一书,还做到了知识性与趣味性的有机结合,既洋溢厚重的史实、科学的常识,又充满小说般的情节、散文般的语言,共同营造科学与文学交织的气氛。在这本书的“犬”一章中,作者开篇是这样写道的:“太阳已经落山,气温降得更低。在这几个月寒冷的月份里,白昼太短,人们几乎没有足够的时间狩猎、缝补帐篷和砍柴。室外气温一直都在冰点以下。……有一只小狼径直来到了营地中央。当时,一个约七岁的小姑娘正坐在一根原木上修她的弓,这只狼离她已经很近了。小姑娘放下弓,停下活计,手放在膝盖上,低头看着地上被踩得坚实的雪。狼又近前了几步,小姑娘还只是上下瞥了几眼。这时,狼径直走到她眼前,她已经感觉到了狼温热的呼吸吹到她的皮肤上。狼舔了舔她的手,然后蹲坐下来。随后,狼跳了起来,四下疾驰了几圈后,撒欢跑进了树影婆娑的针叶林中。”这简直就是小说般的精彩情节。而在“小麦”一章的开头,作者又用散文般的手法写道:“8000年前,在欧洲西北部海岸附近的某地,有一粒种子掉在了肥沃的土地上。……这粒种子开始发芽,并长出长长的叶子,但周围的野草长得更旺盛,这个外来户未能结出自己的种子就死掉了。然而,它的灵魂仍在土中。”这充满文学色彩的文字,一下拉近了与读者的距离,让读者饶有兴趣地阅读下去,享受作者提供的这道盛宴。如此的写作手法,不仅有助于吸引读者的阅读兴趣,而且把过去不为人知的许多生物知识、考古知识、基因知识等,通过作者婉转曲笔的叙述,让读者得到启迪,得到收获。

(《驯化:十个物种造就了今天的世界》(英)艾丽丝·罗伯茨 著 李文涛 译 读者出版社2019年5月出版 定价:79元)



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