甜味背后的复杂世界——从《甜与权力》看蔗糖的变迁史

书世界 发表于 1年前

前言

糖以及糖的甜味在吃货的世界里意味着源源不断的幸福感,而当糖以及甜味进入人类学的视野,情况似乎发生了极大的变化——甜以及甜的满足感背后是什么?是复杂的文明、政治、经济、历史……

《甜与权力》

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作者:[英]西敏司

出版社:商务印书馆

副标题:糖在近代历史上的地位

原作名:Sweetness and Power: The Place of Sugar in Modern History

译者:朱健刚、王超 

出版时间:2010年5月

ISBN:9787100062626

最优版本纸质书底价:亚马逊(RMB:33.20)

最优版本电子书底价:无


书籍概要: 

《甜与权力》梳理了糖这一平常事物背后奇妙而非同寻常的历史。从奢侈品化身为工业化生产之商品的过程中,糖与早期资本主义原始积累,奴隶化生产,乃至国与国之间的政治经济关系密切地联系在了一起。这部作品适合对人类学感兴趣以及好奇心旺盛,喜欢对事物寻根究底的读者。某种意义上,它或许还能改变吃货的世界观。

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(喝茶的英国少女。图片来自网络)

一、糖作为一种物质对象

甜味广受人类青睐,以其广泛而多样的方式被人们所感知和使用。而在甜的历史中,以蔗糖和蜂蜜的消费最为显著;但是在甜味的消费历史中,蔗糖的地位以及需求量彻底胜过了蜂蜜,占据了甜的中心位置。

(一)糖的生产:蔗糖兴起的各时期与人类的文明变迁有着紧密的联系。

1.地中海时期:阿拉伯人8世纪向西方扩张,在地中海地区引入了甘蔗的甜味、甘蔗种植技术、制糖工艺;而欧洲的十字军东征则让西欧人真正认识了蔗糖。地中海沿岸一直向北非、中东和欧洲大陆提供蔗糖。

2.大西洋时期:15世纪末,大西洋诸岛制糖业兴起,地中海制糖业衰落,这一时期西班牙人和葡萄牙人在他们的大西洋属国发展制糖业。而蔗糖在欧洲依然是与药材和香料等同价值的奢侈品。

3.新大陆时期:哥伦布发现新大陆后,蔗糖在16世纪被引入美洲。随着17世纪海战的胜利,英国在美洲建立种植园体系,几乎垄断了蔗糖的生产与消费。随着前期种植园和后期资本主义工业文明的发展,蔗糖逐渐从奢侈品成为了英国人乃至欧洲人必不可少的日用品。

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(哥伦布登上新大陆。图片来自网络)

(二)糖与英国:新大陆时期及其之后,蔗糖逐渐被英国纳入本民族的习惯,成为国民性格的一部分。

1.蔗糖的历史充满着经济和政治意味。建立殖民地、捕获奴隶、集聚资本、保护船运以及最终的消费过程,都被纳入英国国家机器的运作并被加以保护。

2.蔗糖发展的历史和英国重商主义与之后的自由市场风气紧密相关。蔗糖从奢侈品成为日常消费品的过程,意味着英国阶层的变动,即种植园主阶层的由盛转衰,而工业资产阶级取代前者迅速走向权力中心。

(三)糖的消费:蔗糖主要可以作为药品、香料、装饰品、甜味剂和防腐剂等,但它们的用途往往难以截然分开。

1.香料和调味品:烹调时使用蔗糖可以改变食物的味道。而作为香料,蔗糖因昂贵的价格只能作为特权阶级的消费,此用途在16世纪达到顶峰,随后衰落。

2.装饰品:纯度高的蔗糖可跟其他液体或固体食物混合产生糊状物用来雕塑并保存,因此蔗糖成为了极其重要的装饰品。由于昂贵价格,这一装饰品在16世纪前只是国王、贵族和骑士的专利,16世纪后商人也加入了这个行列。

3.药品:蔗糖因其所能带来的特殊生理反应(呼吸加快、心跳加速、皮肤颜色变化)而确立了其作为药品的用途,可治疗耳鸣、腹泻、水肿、咳嗽、疟疾乃至抑郁症等。13—18世纪,蔗糖在欧洲的医疗实践中始终不可或缺。

4.甜味剂:蔗糖在18—19世纪被作为甜味剂,与茶、咖啡、巧克力的兴起有关——这三种饮品都是苦味的,在其中添加蔗糖以获得甜味成为英国人的习惯。茶和蔗糖因其逐渐低廉的价格,在工人阶级的日常饮食中获得了稳固的地位。

5.防腐剂:19世纪蜜饯和果酱制作兴起,19世纪中期自由贸易运动的成功带动糖价下跌,蜜饯和果酱成为大众饮食消费的重要部分。

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(新大陆种植园。图片来自网络)

二、糖背后的政治与生活

糖的历史按照特定的轨迹发展绝不是偶然的,它的意义绝不单纯,背后包含着复杂的政治权力的思维,与人类逐渐变迁的生活方式紧密相连。

(一)糖的意义:糖与各阶层的社会差异、国家统治者的意愿、国家的经济、社会和政治命运紧密相关。

1.蔗糖所代表的欧洲18—19世纪在饮食与消费模式上的复杂变化,意味着一种世界性经济的形成,它隐含着宗主国与殖民地的不对称关系,也反映了现代资本主义的庞大生产机制和分配机制。

2.在欧洲,蔗糖从奢侈品变成日用品,走向普遍化,反映着掌握社会权力的群体的变化。

(二)糖作为生活方式:糖意味着西方化与现代化的生活,它带着前卫和进步的大众化标志,伴随着欧洲的武力和资本主义经济从欧洲一直挺进到北美、非洲以及太平洋岛民的生活中。

1.蔗糖与脂肪逐渐联系在一起,这一含义具有营养、心理以及经历上的意义。它意味着人们逐渐在家庭之外的场合就餐以及对预加工食品(如速冻牛肉)的需求增加。这里隐含着个人自由与社会模式制约之间的辩证关系,即工业化的食品消费意味着人们放弃了大量的自由选择,而食品工业反而吹嘘自己增加了选择的自由。

2.蔗糖代表着现代生活一场庞大的、根本的转变,无论是时间、工作还是闲暇,都陷入了工业化和快餐化的模式,而这场转变对于现代人而言是无力挣脱的。 

结语

糖的背后并不总是幸福感的纯粹甜味,它混杂着厚重的社会历史与人类生活的变迁。糖不仅意味着享用甜品时的满足感,它早已成为与我们无法分割的现代生活方式。


作者:Elinor

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永远捉摸不透风俗的本质。

任何一种视角都可以挖掘成为奇趣历史。



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