16、17世纪欧洲学者眼中的世界——十分钟读完《科学革命》

书世界 发表于 1年前

前言:

16、17世纪是科学史上最重要的时期。“如果问10位科学史家科学革命的实质、时间段和影响是什么,你可能会得到15种回答。”本书梳理了科学革命期间错综复杂的研究,用简明通俗的语言讲述近代早期学者对月上世界、月下世界和生命世界的研究与发现。

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作者:[美]劳伦斯·普林西比

原名:The Scientific Revolution: A Very Short Introduction

译者:张卜天

出版社:译林出版社

出版时间:2013年12月

ISBN:9787544745185

最优版本纸质书底价:亚马逊(RMB:20.00)

最优版本电子书底价:亚马逊(RMB:5.00)

书籍概要:

本书既讨论了天文学-力学-物理学这个科学革命叙事的传统线索,也讨论了占星术-炼金术-赫尔墨斯主义等化学论的叙事线索,还把解剖学-医学-植物和动物博物学也纳入科学革命的范畴中。把近几十年发掘出来的线索组织起来,提炼出鲜明的科学革命形象。

一、新世界和旧世界

(一)文艺复兴及其中世纪起源:

理解科学革命首先要知道它在中世纪和文艺复兴时期的背景。12世纪,翻译家翻译了阿拉伯学者的著作和古希腊著作的阿拉伯文译本,并传到了欧洲,这些激增的知识称为大学中的课程,而大学也许是中世纪为科学留下的最持久的遗产。

(二)四个关键事件:重新塑造了16、17世纪的人所生活的世界

1、人文主义的兴起:人文主义是思想、文学、社会政治、艺术和科学上的一些彼此相关的潮流,人文主义者认为自己生活在一个兼具现代性和新颖性的新时代。

2、活字印刷术的发明:1450年左右活字印刷术的发明极大地满足了人文主义者对文本的兴趣。

3、地理大发现:15世纪,葡萄牙人向东开辟向亚洲的海上航线;哥伦布向西航行,发现加勒比地区的陆地。

4、基督教的改革:1540年耶稣会产生,耶稣会士们在科学、技术等领域做出了重要贡献。

(三)16世纪的新世界

16世纪欧洲人用新的研究方法对旧观念作了新的诠释,有学识的居民都认为自己处于一个充满变化与新奇的时代。

二、关联的世界

近代早期思想认为,世界是物理宇宙的各个组成部分彼此密切交织在一起,并且与人和神紧密相关。

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(基歇尔《磁石,或者论励磁的方法》标题页版画,表明各个知识分支以及上帝、人和自然之间的内在关联)

(一)自然魔法

16、17世纪“整体宇宙”观得到广泛认同。在自然哲学中,与这种世界观联系最紧密的方面是自然魔法,自然魔法是要找出事物的隐秘性质及其效应并加以利用。

(二)从自然魔法到精神魔法

自然魔法的主要内容是家庭手工业的诀窍,并不包含关于世界本性的内容。精神魔法求助于精神性的存在,例如异教希腊哲学中的精灵和诸神。因此,精神魔法招致了神学家的谴责。

(三)科学研究的宗教动机

人、神与自然界之间存在着密切的关联,神学思想在科学研究和思辨中发挥了重要作用,是自然哲学家研究世界的不可分割的组成部分。

三、月上世界

亚里士多德将宇宙的划分为月下世界和月上世界。月下世界包含了从地球到月球以下的一切;月上世界则包含了月球及其上面的一切,是不变的区域。

(一)背景

1、观察背景:希腊人从物理和数学两方面解释天界的运动。

2、历史背景:欧多克斯的同心球宇宙体系和托勒密的偏心圆宇宙体系都是数学模型,而非物理模型。

(二)天文学与占星学

天文学测量和计算天体的位置,并提出假说性的宇宙论体系;占星学则致力于解释和预言天体对地界的影响。前者是理论的,后者是实践的。

1、近代早期的天文模型

16世纪初,哥白尼提出日心体系,将日心说视为对世界的真实描述,但一些天文学家只把它当作一种“方便的虚构”。

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(哥白尼。图片来自网络)

2、占星学

占星学为更好的生活提供了有用信息,这表明月上世界是人们日常世界的一部分。例如,气象占星学预测来年的天气,本命占星学判断行星对新生儿的影响。

3、天界变化与神圣和谐

丹麦天文学家第谷通过在对彗星的观察,发现不变的天界存在着变化;开普勒找到了行星数目和距离何以如此的原因,揭示了天界的几何结构。

4、17世纪天文学的发展

17世纪中叶的天文学进展更多是在观测和技术方面,而非理论方面。

四、月下世界

月下世界是地球以及土、水、气、火四元素的领域,是不断发生转变的动态世界。

(一)地球及地球上的运动

1、磁哲学试图解释地球上的物体为什么下落,而伽利略则试图用数学描述物体如何下落。

2、磁哲学:1600年吉尔伯特通过实验,得出地球是一个巨大的磁石。认为磁性遍布和主宰着宇宙。

3、1638年伽利略在《两门新科学》中阐述所有物体无论重量如何,都以相同速度下落,主张把物理世界还原为数学抽象,并最终还原为公式和算法,这是科学革命的一个显著特点。

(二)水和空气

1、伽利略的学生卡斯泰利出于工程用途研究水力学和流体动力学。

2、托里拆利的气压计可测量空气重量的变化,与亚里士多德认为的“空气没有重量”冲突。

3、波意尔提出一定量的空气所受压力越大,体积就越小,即“玻意耳定律”。

(三)火:化学家的工具

1、炼金术士常把火用作主要工具来研究和控制物质及其转变。

2、化学不仅包括制金,还包括更广泛地研究物质,例如生产药物、染料、玻璃、香水等。

3、帕拉塞尔苏斯提出了一种化学论世界观,把几乎一切事物都设想成本质上化学的。

(四)原子论与机械论

1、古希腊原子论始于公元前5世纪,设想了一个由不可分割的原子所构成的物质世界,原子千变万化的组合导致了我们看到的所有变化。

2、机械论哲学认为,所有可感的性质和现象都源于不可见的物质微粒的大小、形状和运动。

五、小宇宙和生命世界

除了月上世界和月下世界,还有人体这个“小世界”引起了近代思想家的注意。

(一)医学与解剖学

1、医学:人体是医生的首要关注对象。在科学革命时期,医学创新往往来自于非执业医师 。

2、解剖学:从盖伦的解剖学说,到16世纪初维萨留斯的《论人体结构》,再到哈维的血液“大循环”学说,解剖学逐步完善。

3、海尔蒙特的学说:17世纪出现的最全面的新医学体系是海尔蒙特的学说,他将化学、医学、神学、实验和实践经验结合成一个连贯的体系,认为身体过程本质上是化学的。

(二)植物和动物

对新药物的寻求促进了对新植物的研究,对植物和动物的研究在16、17世纪取得了较大的发展。

六、科学世界的建立

16、17世纪人们用科学研究和科学知识来解决当时的问题。新事物和新技术的产生给人们的生活、工作带来福祉。

(一)科学社团的兴起

17世纪,意大利的猞猁学院、西芒托学院,德国医生的自然奥秘学院,牛津大学的沃德姆学院和巴黎皇家科学院先后成立,为各学科的研究奠定了基础。

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(柯尔贝尔向路易十四引荐皇家科学院成员。来自维基百科French Academy of Sciences词条)

(二)科学院以外的科学群体

1、巴黎的自然哲学沙龙、伦敦咖啡馆为各类人群会面和讨论问题(包括自然哲学问题)提供了场所。

2、自然哲学家们私下交换的信件、手稿及其新印制的书籍等,对科学的发展有着重要的作用。

结语

《科学革命》,我们不仅了解到近代早期科学发展的历程,更重要的是感受到近代早期自然哲学家们在对自然界的认识和探索中的那种孜孜以求的精神。当时的一些发现或许已经被完善或者抛弃,但探索自然的热情与渴望代代相承。


作者:舒展

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Man is two men; one is awake in darkness, the other is asleep in light。

以史为鉴。



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