《兴邦之难:改变美国的那场大火》读后感:一场改变美国历史进程的大火

书世界 发表于 2个月前

兴邦之难

美国畅销书作家大卫·冯·德莱尔的《兴邦之难:改变美国的那场大火》一书,通过大量的史料,生动地还原了1911年3月25日发生在美国三角工厂的一场火灾事故,同时,对这场火灾如何引发持续不断的工人运动走向高潮,从而促使美国政府出台一系列的劳动法律法规来有效改善劳动者工作条件、保障劳动者的权益的过程进行了详细而生动的记录。所以,这本书面世后,不但荣登美国《纽约时报》畅销书之列,还迅速在全球各地传播,引起了极大的轰动,成为风靡世界的畅销书。
《兴邦之难:改变美国的那场大火》一书共有“时代精神 三角工厂 起事 遍地是金 炼狱 三分钟 异尘余生 改革 审判”等10章。在这本书的第一章“时代精神”中,作者首先向人们介绍了1911年3月25日那场大火之前美国社会的现状。那时的美国,正处于工业革命蓬勃兴旺的时期,尤其是制衣工业得到了空前的发展。工业的发展,带来了城市人口以几何状的增长,作者是这样描绘当时纽约的周末盛况的:“狂欢的人们走街串巷,周末的人流因增加了来自城外的近50万人而膨胀,人们去百老汇消遣,去酒馆畅饮,通宵达旦,酒吧的侍者们忙不迭地地加桌添酒,开门营业到通宵。”然而,在貌似一派繁荣的背后,却隐藏着严重的社会问题,“脏乱的居住环境、危险的工作场所、满街的垃圾、到处流浪的孤儿、蔓延社会的腐败现象。”这时,保护劳工权益的进步思潮也开始出现,并有人经常向工人灌输这些思想西,组织他们罢工,维护自己的合法利益。面对风起云涌的罢工浪潮,当时的企业主与警察、黑社会人员相互勾结在一起,对那些领导工人罢工,要求改变工作条件,提高工人报酬的带头人进行残酷打击。如1909年9月10日,一家工厂的业主就雇佣以偷窃为职业,已经在纽约监狱中服过两次刑的查尔斯.洛斯等流氓对罢工领导者,一位年轻的女性克拉拉.莱姆利奇“一通拳打脚踢”,导致其“流血倒地,奄奄一息,几根肋骨被打断。”就是在这样的背景下,1911年3月25日,“那一天本是个春风拂面的好天气,成百上千的纽约人正在对面的华盛顿广场上,在起伏的小径和叶绿的树冠下享受着凉爽的傍晚,”然而,由麦克斯.布兰克和埃塞克.哈里斯等人设立在曼哈顿华盛顿巷27号9楼的制衣厂了却发生了一场突如其来的大火,造成了146名工人的死亡,其中有相当多的死亡者是未成年的少男少女。对于这场美国历史上最严重的火灾,作者在这本书的“三角工厂 起事 遍地是金 炼狱 三分钟 异尘余生”等章节中,通过翻阅大量的历史档案,查阅当年报刊的新闻报道,生动而细腻地再现了那场火灾从发生到结束时的全过程。让人们看到,当时的企业主,他们自己住在“连排别墅的光猛大宅里,”过着舒心的日子,但“一个工人可能要给十几件衣服锁边才能挣到五美分工钱,每天要工作16个小时,”他们的“血汗工厂拖垮了不少男工女工,无数劳动者提早走进了坟墓。”尽管工人们也进行过一些反抗,但企业主总是和警察、地痞流氓等联手,一次又一次将工人的反抗镇压下去,使这些外来移民只好忍气吞声,苟且度日,同时,也造成领导这些罢工的组织四分五裂。
生活的哲学告诉人们,坏事有时也可以变为好事。1911年3月25日发生在三角工厂的这场火灾,应该说就起到了这样的作用。当人们在清理完这100多具遇难者的遗体后,政府部门不得不开始反思:如何在发展经济的同时,保护好工人的权益?!在这场大火之后的三个月,纽约州破天荒启动了对这场火灾的调查,并将麦克斯.布兰克和埃塞克.哈里斯这两名企业主送上了法庭审判。不过,由于陪审团的大多数成员是由企业主构成的,所以二人最终被判无罪。但他们二人在社会上也从此臭名昭著,当天从“监狱的一个秘密出口出来,灰溜溜专刊 了通往地铁的地下通道,再没有真正在社会上复出。”更重要的是,这场大火促使了那个维护企业主利益的组织——坦慕尼社的领导人查尔斯 墨菲改变了自己的态度。在他的默许下,妇女参与选举、最低工资立法、一周工作时间立法等一系列保护工人合法权益的劳工法开始得到通过,并得以实施。工厂主与工人的矛盾从此得到缓解,劳工纠纷大大减少,美国历史,从此掀开了崭新的篇章。所以,这场以100多条生命为代价的火灾,正如作者在本书结束时写道的那样,“惨死在三角工厂火灾中的年轻人——他们在记忆中永存。他们的个体生命多已无从查考,但他们作为历史的丰碑和传统已深深铭刻在我们的世界中。”
任何国家在自己的发展进程中,总会有许多过失,总会遇到许多意想不到的矛盾与问题。美国是这样,今天的中国也是这样,世界其它的国家也概莫能外。但关键的问题是,在遇到矛盾和问题以后,决策者能否审时适变,破茧而出,重获新生。应该说,《兴邦之难:改变美国的那场大火》这本书讲述的发生在一百多年前的美国故事,对于当今中国各级政府及其领导人来说,是有借鉴意义的,完全可以从中汲取教训,获得有益的启示和帮助,从而让我们在发展的道路上,少走弯路,少受挫折。

(《兴邦之难:改变美国的那场大火》 (美)大卫·冯·德莱尔 著 刘怀昭 译 中国政法 大学出版社2015年5月出版



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